Google iski todelliseen kultasuoneen kehittäessään ja tuodessaan markkinoille pienen laitteen, joka mahdollistaa erilaisten laitteiden näytön heijastamisen toiseen näyttölaitteeseen. Esimerkiksi älypuhelimesta voidaan heijastaa erilaisten sovelluksien tai selaimen sisältö televisioon tai projektorin avulla suuremmalle valkokankaalle. Laite oli välitön hitti julkaisuvuonna 2013. Sekä asiantuntijat että kuluttajat ylistivät laitteen yksinkertaisuutta ja laatua. Ei ollut yllätys että se äänestettiin ylivoimaisesti vuoden parhaaksi teknologiatuotteeksi. Sen hyödyllisyyttä ja monipuolisuutta ei pysty kukaan kiistämään.

Chormecast mahdollistaa pienellä muutaman kymmenen euron investoinnilla vanhemmankin mallisen television hyödyntämisen erillisenä näyttönä. Ainoana vaatimuksena on yhden vapaan HDMI-portin löytyminen televisiosta. Kuvaputkitelevisiota tämä ei siten pelasta kierrätysromujen keräyspisteeltä, mutta lähes jokaisesta vanhemmastakin taulutelevisiosta tällainen liitäntä jo löytyy. Tähän liitäntään laitetaan Chromecast kiinni ja perusasetuksien tekemisen jälkeen televisioon saadaan heijastettua teräväpiirtokuvaa erillisestä ulkoisesta laitteesta.

Television suuremman näytön avulla voidaan siten selata Internetiä käyttäen älypuhelinta ja avata suomalaiset nettikasinot selailtavaksi ja pelattavaksi isolla ruudulla älypuhelimen pienen näytön sijaan. Suuremman näytön käyttäminen mahdollistaa viihdyttävien pelien pelaamisen isommalla porukalla kun pelit voidaan heijastaa vaikka projektorilla asunnon koko seinän suuruiseksi viihdenäytöksi. Live-kasinon pelit, joissa oikea kasinoammattilainen toimii pelihoitajana, tarjoavat upean kokemuksen silloin, kun pystytään käyttämänä mahdollisimman suurta näyttöpinta-alaa. Peli-illan tunnelma nousee taatusti kattoon kun Chromecastilla heijastettaan pelitapahtumat kaikkein jännitettäväksi.

Chromecastin käyttöönoton eri vaiheet

Näytön heijastaminen suuremmalle näytölle edellyttää hieman esivalmisteluja sekä välineitä, joita ovat muun muassa virtapistoke Chromecast-laitteen virtalähteelle, vapaa HDMI-portti näyttölaitteessa, Chromecastin käyttöä tuleva älypuhelin tai muu vastaava laite sekä toimiva langaton lähiverkko. Kun nämä perusasiat ja valmistelut ovat kunnossa, voidaan aloittaa itse Chromecast laitteen käyttöönotto.

Käyttöönotossa on helpointa käyttää tarjolla olevaa ohjattua asennustapaa. Tämä onnistuu sen jälkeen kun on liittänyt Chromecast laitteen televisioon tai projektoriin ja asentanut omaan hallintalaitteeseensa, esimerkiksi älypuhelimeen tai tablettiin, Google Home -nimisen sovelluksen. Tämä sovellus tunnistaa langattoman verkon avulla läheisyydessä olevan Chromecast laitteen. Seuraamalla ohjatun asennuksen ohjeita asennus tapahtuu muutamassa minuutissa ja tämän jälkeen voidaan näytön heijastusta toteuttaa samassa langattomassa verkossa olevasta Chromecast yhteensopivasta sovelluksesta. Tällaisia ovat esimerkiksi Chrome-selain tai Yle Areenan tarjoama suoratoistosovellus sekä tietysti Netflix ja monet muut suoratoistopalveluiden tarjoamat sovellukset.

Google Chromecastin tausta ja kehityskaari

Chromecastin kehitys lähti käytännön tarpeesta. Videoiden striimaus älylaitteista television ruudulle oli vielä vuonna 2012 liian monimutkaista ja hankalaa monien kuluttajien mielestä. Googlen tuoteinsinööri Majd Bakar esitti idean yksinkertaisesta laitteesta, jonka avulla voisi siirtää näytöllä olevan sisällön televisioon tai projektoriin mahdollisimman helposti suoraan mobiililaitteesta. Hankkeelle näytettiin vihreää valoa ja erillinen tiimi alkoi työstämään ideaa käytännön tasolle. Lopputuloksena syntyä edullisen hintaluokan pieni laite, joka kykeni hyödyntämään langatonta lähiverkkoa ja kommunikoimaan muitten samassa verkossa olevien laitteiden kanssa. Erillisistä kaukosäätimistä luovuttiin ja laitetta ohjattiin älypuhelimella, tabletilla tai tietokoneella. Hinta saatiin pidettyä edullisena ja markkinoille tulon jälkeen laitteen kysyntä räjähti pilviin. Hittituote oli syntynyt.

Ylistävät arvostelut kiidättivät Chromecastin jättimenestykseen julkaisuvuotenaan. Samaan tapaan kuin Casino-Uutiset.fi tarjoaa suurelle yleisölle uutisia pelialan julkistuksista, monet teknologia-alan suuret uutisportaalit nostivat Chromecastin julkistuksen tärkeimmäksi uutisekseen. Tuotteen helppokäyttöisyyttä kiittelivät niin tavalliset käyttäjät kuin teknologia-alan asiantuntijat. Googlella pelättiin Chromecastin käyttämisen olevan liian monimutkaista tavallisille kuluttajille, mutta tämä pelko osoittautui vääräksi. Hinnoittelu oli huomattavasti kilpailijoiden mediasoittimia edullisempi, mikä sinetöi kaupallisen menestyksen.

Lanseerauksen yhteydessä tarjottiin kaupan päälle kolmen kuukauden kestoinen ilmainen Netflix-tilaus, mutta tämä ilmaistäky jouduttiin jo ensimmäisen myyntipäivän jälkeen poistamaan, sillä laite myytiin loppuun nopeasti ja tilauskirjat täyttyivät laitetta jonottavista asiakkaista. Ilmaistarjouksen jatkaminen olisi tullut liian kalliiksi, joten Google oli pakotettu nopeasti luopumaan liian kalliiksi käyvästä promootiostaan. Chromecast ei tarvinnut lisäapuja myynnin edistämiseen.

Chromecastin ensimmäinen versio syrjäytettiin kahden vuoden jälkeen vuonna 2015, kun toisen sukupolven Chromecast julkaistiin ja tuotiin markkinoille. Chromecastin suosiosta innostuneena Google oli päättänyt myös tehdä erillisen versio pelkän hyvätasoisen äänen siirtämiseksi Chromecast Audio -nimisellä laitteella. Pelkästä äänentoiston siirrosta ei tullut menestystuotetta ja sen kehittämien lopetettiin vuoden 2019 aikana eikä Google ole tuonut toista vastaavaa tuotetta markkinoille. Toisen sukupolven Chromecastin kysyntä sen sijaan oli tasaista ja parannukset kuvan- ja äänenlaatuun saivat kiitosta arvostelijoilta. Ennen seuraavan sukupolven laitetta Google ehti vielä julkaista Chromecast Ultra -nimisen laitteen, jonka avulla myös 4K laatuinen kuva saatiin heijastettua huippuluokan äänentoiston kera. Tätä olivat monet laadukkaaseen äänentoistoon panostaneet kuluttajat odottaneet ja monet audioasiantuntijat pitivät tuoteparannusta hyvin onnistuneena.

Kesti syksyyn 2018 asti ennen kuin kolmannen sukupolven Chromecast julkaistiin. Laite prosessoi audio- ja videosignaalia entistä tehokkaammin, joten elokuvien kerrottiin avautuvan nopeammin ja erilaiset hidastelut langattomassa videoiden tiedonsiirrossa jäisivät historiaan. Tehokkuudessa ei käytännössä kuitenkaan huomattu kummoisia eroja eivätkä asiantuntijatkaan löytäneet uudesta Chromecastistä mitään erityistä, mikä aiheutti hienoisen pettymyksen markkinoilla. Laiteen vertailu edeltäjäänsä paljasti, että muutokset ja parannukset olivat lähinnä kosmeettisia.

Uusi neljännen sukupolven Chromecast

Uusin Chromecastin versio on vuoden 2020 lopulla julkaistu neljännen sukupolven Chromecast laite.

Suomeen laitteen odotetaan saapuvan lopputalvella 2020 tai viimeistään keväällä 2021. Laitteesta löytyy edellisen Ultra-mallin tavoin tuki 4K kuvanlaadulle ja lisäksi sen tukee Dolby Vision -äänenlaatua, jota paremmantasoiset äänentoistolaitteet voivat hyödyntää. Laitteen mukana kulkee myös uudistunut Google TV-sovellus sekä kaukosäädin. Sovelluksen ja erillisen kaukosäätimen avulla älytelevisiot voivat hyödyntää suoratoistopalveluita ilman, että käyttäjä tarvitsee avata älypuhelinta, tablettia tai muutakaan erillistä laitetta suoratoistopalveluiden käyttämiseksi.

Tuotteesta povataan seuraavaa hittiä teknologiasta kiinnostuneiden ihmisten keskuudessa.  Google pyrkii näin ennestään kasvattamaan markkinaosuuttaan mediatoistimien myynnissä ja syrjäyttämään muut valmistajat. Laitteen vahvuuksia ovat edelleen helppokäyttöisyys ja edullinen hinta, eikä kuvan- ja äänenlaatukaan jää enää paljoa jälkeen kalliimmista erikoismediasoittimista.

JÄTÄ VASTAUS

Kirjoita kommenttisi!
Kirjoita nimesi tähän